Dame Angela

La Regina Elisabetta II ha nominato Angela Lansbury, indimenticabile protagonista della serie televisiva Murder, She Wrote (la mitica Signora in Giallo) e straordinaria Miss Marple in Assassinio allo specchio (The Mirror Crack’d, 1980), grand’ufficiale dell’Ordine dell’Impero Britannico.

Congratulazioni a Dame Angela, interprete raffinata e sensibile che nel 2014 si appresta a ricevere anche un – meritatissimo – premio Oscar alla carriera.

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The Marple Club Murders

La morte del villaggio fu pubblicato nel 1930, annota Agatha Christie nella sua autobiografiama della sua stesura non ricordo assolutamente niente, né dove, come, quando o perché io sia arrivata a scriverlo. Non ricordo nemmeno chi mi abbia suggerito di affidare il ruolo dell’investigatore all’inconsueta figura di Miss Marple. Allora non sapevo che anche lei, come Poirot, mi sarebbe rimasta appiccicata per tutta la vita.

Come (quasi) tutti gli avvenimenti epocali, insomma, la nascita dell’investigatrice più popolare dell’orbe terracqueo è stata assolutamente casuale…

Miss Marple si intrufolò così silenziosamente nella mia vita, che quasi non mi accorsi del suo arrivo. Scrissi una serie di racconti per una rivista, immaginando che in un villaggio sei persone si riunissero una volta alla settimana per raccontare qualche caso rimasto insoluto (scritti e pubblicati in diverse riviste tra il 1927 e il 1932, quindi inseriti nella raccolta Miss Marple e i tredici problemi, titolo originale The Thirteen Problems (1932). La raccolta uscirà l’anno seguente negli Stati Uniti con il titolo The Tuesday Club MurdersIl primo racconto in cui compare ufficialmente il personaggio di Miss Marple è Il Club del martedì sera, titolo originale The Tuesday Night Club, pubblicato dalla rivista The Sketch nel 1927, n.d.R.).

Iniziai con Miss Jane Marple, un tipo di anziana signora che avevo visto frequentemente in casa di zia-nonnina (la seconda moglie del suo nonno paterno, n.d.R.), a Ealing…

Miss Marple era molto più zitellesca e ansiosa di zia-nonnina, ma aveva una cosa in comune con lei: nonostante la sua cordialità si aspettava sempre il peggio da tutto e da tutti e le sue previsioni si dimostravano quasi sempre esatte. (…) Non era cattiva, Miss Marple, solo non si fidava della gente.

Venuta al mondo, come si diceva, per pura casualità, la perspicace zitella sferruzzerà e risolverà intricati omicidi per ben dodici romanzi e venti racconti. La morte nel villaggio (titolo originale: The Murder at the Vicarage), la sua prima avventura, fu un trionfo e la catapultò subito nell’Olimpo dei detective letterari. Fu l’ambientazione della vicenda, forse, a determinare un successo così folgorante: il villaggio di St. Mary Mead e il suo gruppo di instancabili comari sono descritti con cura magistrale e ci appaiono ancor oggi, a distanza di oltre ottant’anni, più freschi e vitali che mai.

Inizialmente soddisfatta, con il passare degli anni Agatha Christie mutò sensibilmente opinione, in merito a quest’opera:

Adesso la morte nel villaggio non mi trova più così osannante, anzi, mi sembra che abbia troppi personaggi e una rete intricata di vicende minori. Ma la storia principale funziona e il villaggio è vivo come era allora e simile a tanti villaggi della realtà.

La morte nel villaggio è il primo fra i romanzi di Agatha Christie ad essere pubblicato nella prestigiosa Collins Crime Club (serie di polizieschi d’autore selezionati dalla casa editrice Collins).

The Marple Club

Il personaggio di Miss Marple è stato interpretato da diverse attrici, sia sul grande che sul piccolo schermo. La prima fu la simpaticissima Margaret Rutherford:

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Margaret Rutherford in una scena di “Assassinio sul Treno” (conosciuto anche come “Istantanea di un Delitto”). Nel film appare la giovane Joan Hickson la quale, decenni dopo, interpreterà Miss Marple nell’adattamento televisivo dello stesso romanzo (e di altri ancora).

Ma la Jane Marple preferita di Uno Studio In Giallo sarà sempre LEI, la mitica Angela Lansbury

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Eccola in The Mirror Crack’d (1980), pregevole adattamento cinematografico di Assassinio allo specchio (1962).

Regia: Guy Hamilton.

Cast (che è quasi riduttivo definire “stellare”: Elizabeth Taylor, Rock Hudson, Kim Novak, Geraldine Chaplin, Tony Curtis…

… e un giovanissimo Pierce Brosnan!

Murder … She Wrote

45827834Forse non tutti sanno che la popolare serie televisiva La signora in giallo (titolo originale: Murder, She Wrote *** ) pullula letteralmente di star: da Elliott Gould a Van Johnson, da June Allyson a Mickey Rooney, da Marisa Berenson a Tippi Hedren, da Andy Garcia a – tenetevi forte – George Clooney… un motivo in più per seguire le investigazioni dell’ineffabile Jessica Fletcher! Ma c’è di più… 

Uno Studio in Giallo – hitchcockiano fino al midollo – ha deciso di regalare agli ammiratori del “maestro del brivido” altre curiosità a dir poco succulente…

Il cast della serie annovera altresì Janet Leigh e Vera Miles, protagoniste di Psycho accanto ad Anthony Perkins e Martin Balsam. Janet Leigh, divenuta celebre soprattutto grazie all’indimenticabile scena della doccia, ha il ruolo di Cornelia Montaigne Harper nell’episodio Camera con delitto (Doom with a View).

Vera Miles, la coraggiosa Lila Crane del capolavoro hitchcockiano, ha partecipato a ben tre episodi della serie: Jessica dietro le sbarre (Jessica Behind Bars), nei panni della direttrice di un carcere femminile, Finché morte non vi separi (See You in Court, Baby) e Un figlio dal passato (Thursday’s child).

E come non menzionare La casa delle tenebre (Incident in Lot 7)? Jessica vola a Hollywood e si trova coinvolta in un mistero che ha il più straordinario e terrificante degli scenari: Casa Bates…

*** il titolo originale della serie richiama il personaggio di Miss Marple (che la stessa Angela Lansbury ha interpretato in Assassinio allo specchio):

l’adattamento cinematografico del romanzo Istantanea di un delitto (4.50 from Paddington), diretto da George Pollock, si intitolava infatti Murder, She Said.