Un’antica città inglese

con la sua Cattedrale? Ma come può la città, con la sua Cattedrale, trovarsi qui? E come può trovarsi qui la massiccia, grigia torre quadrata della Cattedrale, così ben riconoscibile? Come può essere qui! Tra l’occhio e la torre campanaria, da qualsiasi parte del paesaggio reale si guardi, non c’è alcuna lancia di ferro arrugginito che si frapponga, nell’aria. E allora, che cosa è questa lancia che ora si leva, e chi ce l’ha piantata? Forse è stata piantata per ordine del Sultano, per impalarvi un’orda di briganti turchi, uno dopo l’altro. Così dev’essere, perché si sentono risuonare fragorosamente i cimbali e il Sultano si reca verso il suo palazzo con un lungo seguito. Diecimila scimitarre sfolgorano al sole e trentamila danzatrici lanciano fiori.

Charles Dickens: Il mistero di Edwin Drood (1870)